Weer

Merksem
21 augustus 2017, 1:00
Helder
Helder
14°C
gevoelstemperatuur: 14°C
luchtdruk: 1020 mb
vochtigheid: 82%
windsnelheid: 0 km/h N
Windstoten: 0 km/h
zonsopgang: 6:38
zonsondergang: 20:51
Verwachting 21 augustus 2017
dag
Af en toe bewolking
Af en toe bewolking
21°C
windsnelheid: 4 km/h ZZW
Windstoten: 11 km/h
nacht
Meest bewolkt
Meest bewolkt
14°C
windsnelheid: 4 km/h Z
Windstoten: 7 km/h
Verwachting 22 augustus 2017
dag
Af en toe bewolking
Af en toe bewolking
23°C
windsnelheid: 4 km/h ZO
Windstoten: 7 km/h
nacht
Deels bewolkt
Deels bewolkt
16°C
windsnelheid: 4 km/h OZO
Windstoten: 7 km/h
Verwachting 23 augustus 2017
dag
Af en toe bewolking
Af en toe bewolking
28°C
windsnelheid: 7 km/h ZZO
Windstoten: 11 km/h
nacht
Af en toe bewolking
Af en toe bewolking
14°C
windsnelheid: 7 km/h WZW
Windstoten: 11 km/h
Verwachting 24 augustus 2017
dag
Deels zonnig
Deels zonnig
22°C
windsnelheid: 7 km/h W
Windstoten: 11 km/h
nacht
Meest bewolkt
Meest bewolkt
13°C
windsnelheid: 4 km/h ZZW
Windstoten: 7 km/h
Verwachting 25 augustus 2017
dag
Onweer
Onweer
22°C
windsnelheid: 4 km/h ONO
Windstoten: 11 km/h
nacht
Regen
Regen
15°C
windsnelheid: 4 km/h NNO
Windstoten: 7 km/h
 

Archief

De weg naar de Champions League

Na een degelijke voorbereiding begint voor Port of Antwerp Greys volgende week dinsdag het Europese avontuur. Tegen 5 Europese topteams moet getracht worden het behoud in de Europese elitereeks te verzekeren. Een loodzware, maar zeker niet onmogelijke opgave !

Wedstrijdschema.

Geschiedenis

In 2002 werd een ambitieus plan opgesteld : Royal Greys , één der roemrijkste baseballclubs van België (toen bekend als Luchtbal ) was al te lang geen kampioen meer geweest. De ambitie was om binnen een periode van vijf jaar op nationaal vlak mee te draaien als volwaardig titelkandidaat en op
Europees vlak tot de 16 beste clubteams van Europa te behoren.
De vaste waarden uit het eerste team werden enerzijds aangevuld met
strategisch gekozen transferspelers en anderzijds met tal van jonge talenten, opgeleid bij de eigen jeugd. Vooral met deze laatsten werd de basis voor het succes gelegd en gedurende de komende jaren zou er hard gewerkt worden om de vooropgestelde doelstellingen te realiseren.
In 2004 werd nog nipt naast de landstitel gegrepen, maar in 2005 werd deze overtuigend binnengehaald (3 opeenvolgende zeges op Brasschaat Braves), met een bijhorend Europees ticket als beloning.

In een succesvol 2006 behaalde het eerste team de derde plaats op de
European Qualifier en werden respectievelijk de Beker van
Vlaanderen, de Beker van België alsook een tweede landstitel op rij op het
palmares geschreven.

Deze tweede landstitel bevestigde onze deelname aan de European Qualifier
2007 en het neerzetten van een goede prestatie op dit toernooi
moest voor zowel spelers als supporters het hoogtepunt van het komende
seizoen worden.

In 2007 namen de Royal Greys een blitsstart in de competitie. Na 16
competitiezeges op rij vertrok het eerste team van Royal Greys richting
Abrantes (Portugal) om daar deel te nemen aan de European Qualifier
(zeg maar UEFA-cup). 5 poulewedstrijden en 2 finalewedstrijden werden succesvol afgewerkt, waarna de Royal Greys zich Europees UEFA-kampioen mochten noemen!

Deze overwinning bracht niet alleen de nodige media-aandacht met zich
mee, maar stelde ook een Belgische baseballclub in staat om voor het eerst in
15 jaar deel te nemen aan het prestigieuze Champions League toernooi,
waar gestreden werd met topclubs uit Nederland, Italië, Frankrijk, Duitsland, Rusland en Spanje.
Om deel te nemen aan het Champions League toernooi moest er eerst nog
wel een nieuw Europees ticket afgedwongen worden, en dit door voor de
derde maal op rij de landstitel te pakken. In een fel bevochten eindstrijd
werden achtereenvolgens Hoboken Pioneers en Mortsel Stars opzijgezet. Vijf
jaar hard werken werdtzo uiteindelijk beloond met een deelname aan een
toernooi van het hoogste Europese niveau.

Een overzicht van de resultaten van de jongste 5 jaar van het eerste team
van Royal Greys:
Jaar Landskampioenschap EK
2004 2de plaats geen deelname
2005 1ste plaats geen deelname
2006 1ste plaats 3de plaats (Challenge)
2007 1ste plaats 1ste plaats (promotie naar CL)
2008 1ste plaats 6de (op 8 deelnemers)
Winnaar barrages; behoud in CL
Deelname Champions League

Het doel bleef natuurlijk niet alleen beperkt tot de deelname aan de Champions
League. Het neerzetten van een degelijk resultaat in deze Europese
competitie en daarmee het Belgische baseball de erkenning geven
die het verdient, behoorden en behoren zeker tot de ambities!

Dat het geen gemakkelijke klus zou zijn om in de elitepoule te blijven stond vast. Door hervormingen werd de hoogste reeks voor 2009 naar 6 teams. Dit betekende dat de nummers 7 en 8 sowieso daalden naar de B-poule. De nummer 6 moest een eindronde spelen tegen de twee winnaars van de Challengepoules. De winnaar bleef in de hoogste reeks.

Dus : de opdracht was simpel, maar helemaal niet eenvoudig : 5de eindigen om zeker te zijn van behoud in de Champions League !

Ondanks knappe resultaten was dit iets te hoog gegrepen. Door overwinningen tegen de Russische en Duitse landskampioenen werd wel beslag gelegd op de zesde plaats en mochten de jongens uit Merksem zich opmaken voor de baragewedstrijden. Ze slaagden erin deze te winnen en het behoud van België in deChampions League te verzekeren !

Bleef nog de laatste opgave : zelf terug Belgisch kampioen worden en op die manier zelf deelnemen aan het prestigieuze tornooi !
En ook deze opdracht werd tot een goed einde gebracht : in 3 wedstrijden werd Pioneers verslagen, was de 4de opeenvolgende landstitel een feit en de deelname aan de Europese elitereeks verzekerd !

Geef een reactie